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打击埃博拉病毒:检疫是至关重要的,但也是文化教育

在一个小小的茅草屋里,我蹲在病人身边,却不敢碰她

我在黑暗中几乎看不到她,躺在一个粗糙的木制平台 - 她的床上

我担心我能抓住她的病

她的病已经杀死了多达三分之二的当地人口,其中包括高达90%的女性

然而,当地人口一直在努力阻止它

我告诉他们这种疾病是由一种传染因子造成的 - “一种微小的生物,比昆虫还小”,我说

但是他们认为它是由巫术引起的 - 并且可以治愈

他们指责他们的敌人传播了这个祸害

许多人认为,进入该地区的西方健康研究人员事实上已经引入了这种疾病

当个人死亡时,人们继续参与传统仪式,进一步传播这一流行病

这种疾病是库鲁 - 由与引起“疯牛病”(或牛海绵状脑病)密切相关的朊病毒引起的 - 并且它通过哀悼仪式在巴布亚新几内亚高地的这一群体中传播

当患者死亡时,他们的亲人会消耗身体 - 女性和他们的孩子在饮食中几乎没有其他肉类

但结果,许多这些哀悼者随后发展了这种疾病

当他们死亡时,其他人消耗它们,进一步传递朊病毒

当西方人在20世纪50年代中后期首次进入该地区并发现这种疾病时,他们鼓励新几内亚人结束这些自相残杀的仪式,但当地人口继续,经常在夜间进行这些仪式,未被发现

我发现潜伏期可能持续40多年

患者 - 就像我之前的那个女人 - 在1981年,当我第一次前往该地区监测疫情案件的数量时,仍在死亡

没有治疗方法

最近几周,随着埃博拉疫情爆发的速度越来越快,我发现自己经常回想起这段经历

患者在那间黑暗的小屋里,我的恐惧是不合理的

几分钟后,我克服了它,提醒自己疾病实际上是如何传播的

然而,我在那里学到的是,这种恐惧能够有多深刻的本能感受,以及需要跨越文化鸿沟来弥合流行病的程度

不仅仅是流行病学监测 - 我正在做的事情 - 但是在一个非常不同的社会和语言中,密集,多方面,持续的教育是必不可少的,在这里,识字,教育和对科学的熟悉程度都很低

我也看到了这样的教育有多么困难 - 解决疾病是什么,是什么原因造成的,以及它实际上是如何传播的,也是不传播的

埃博拉病毒迅速蔓延,部分原因是传统的葬礼仪式,其中送葬者为死者的身体洗澡和准备

不幸的是,这些行为正在传播病毒

因此,阻止这一流行病的教育和干预将直接挑战长期存在的做法和信仰,因此需要改变,但难以改变

不这么认为是天真的

上周,世界卫生组织提出了一项监测和试图遏制和阻止埃博拉疫情的计划

这份长达27页的报告提到了几次教育这个词,但只是顺便说一句,并且包括“风险教育”一词

没有提供详细说明

然而,任何打击这一流行病的努力的成功必须涉及广泛的教育

这些努力将引起争议 - 如何说服当地居民改变深刻的长期仪式和态度 - 必须谨慎而敏感地进行

但是,当世界对一种完全失控的流行病感到惊恐时,这些教训至关重要

我永远不会忘记我坐在新几内亚的黑暗,以及我的恐惧

我只能开始想象这种恐怖如何遍布非洲最受这一祸害袭击的地区

但是,如果我们今天要取得成功,我们必须从过去对此类流行病的反应中吸取教训

这些课程难以制定,需要文化和医学方面的专业知识,但需要成为我们全球反应的组成部分

2018-11-30 01:06:01

作者:童薯

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