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树干展示:大象基因组研究提供了惊喜

华盛顿(路透社) - 迄今为止进行的最全面的大象基因组研究,包括七种生物和灭绝物种,为世界上最大的陆地动物的家谱提供了一些惊喜,同时也解决了关于非洲大象的争论

研究人员周一表示,他们的研究证实,两种类型的非洲大象,即栖息在森林中的大象和那些漫游的稀树草原,都是独立的物种,尽管它们距离很近,但在过去的五十年里几乎完全相互隔离

他们加入了亚洲象,成为世界上现存的三种大象物种

科学家对两只非洲大草原大象,两只非洲森林大象,两只亚洲大象,两只已灭绝的所谓直羚大象,四只已灭绝的猛犸象,包括两只来自北美洲和两只来自西伯利亚,一只已灭绝的哥伦比亚猛犸象的基因组进行了测序

两个灭绝的美国乳齿象

乳齿象不属于大象血统的成员,但是表兄弟

“我希望这项研究能够对大象的丰富进化历史产生一种欣赏,并强调需要保护今天仍然行走在地球上的三种大象物种,这些物种都面临着偷猎和栖息地丧失的濒临灭绝的危险,”哈佛大学医学院遗传学家Eleftheria Palkopoulou说,研究人员之一

该研究发现了不同灭绝大象物种之间的基因流动 - 杂交的多个例子,尽管这在今天的大象中几乎停止了

曾经居住在欧洲和亚洲的直羚大象 - 这是在13英尺(4米)和15吨高度研究的物种中最大的一例 - 就是一个很好的例子

该物种与其基因组的部分杂交而成,这些基因组来自古老的非洲象,猛犸象和今天仍然活着的非洲森林象

由于头骨和牙齿的相似性,传统上认为直传的大象与亚洲象最密切相关

研究的两头直接大象中的一只生活在12万年前,为任何已灭绝的物种提供了最古老的高质量基因组之一

科学家们还发现了冰河时代哥伦比亚和猛犸象的杂交的新证据,这些猛犸象在北美温带较多的地区遇到冰川的地方交叉,这些冰川随后覆盖了大陆的大部分地区

该研究发表在“美国国家科学院院刊”上

Will Dunham的报道;由Sandra Maler编辑

2019-01-12 11:08:02

作者:敖榴